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SALIDA A LA BELLIDA. FEBRERO

Este mes de Febrero he salido a observar varias veces.

Aquí dejo el extracto de una de las observaciones. Esta vez será más telegráfico que otras.

La Bellida. 1200m de altitud. Fondo de cielo: 21,2 MSAC. Despejado. Temperatura agradable. Seeing III (Antoniadi).

Me vuelvo a centrar en el carro de Osa Mayor.

Galaxia NGC 3945 inmediatamente encima de la línea que une Alfa y Delta UMa, las dos estrellas de la parte superior del carro. Debe ser una espiral orientada de frente porque parece perfectamente redonda. Mag 10,9; Dimensiones angulares 5,7′ x 3,9′.

NGC 4041. Parece ser perfectamente redonda. Con el 22mm + barlow. Es un copo de nieve. Mag. 11,1; Dimensiones 2,7′ x 2,6′. El núcleo es difuso pero brillante y casi estelar. En un extremo del campo aparece otra galaxia, NGC 4036.

NGC4036 (la galaxia a la que le apareció una supernova hace unos 4 veranos). 23h. A 165 x. El cuerpo es brillante y la periferia ovalada lo que indica que es una espiral o lenticular semiladeada. Más brillante y más extensa que la vecina 4041.

NGC 4605. He localizado la zona con prismáticos, luego con el buscador (ha costado un poco más) y, una vez en el ocular, aparece sin ninguna timidez. Es una galaxia que parece semiladeada y a la que no aprecio demasiados detalles internos. Se aprecian vagas irregularidades en los extremos, doblándose al final. El bulbo no es especialmente brillante comparado con el resto del cuerpo y su figura no es como una aguja, sino más bien como un pepino, sin puntas «afiladas». Mag 10,3; Dim.: 5,8x 2,2′.

NGC 4236. Draco. Es difícil encontrarse con una galaxia parecida a esta. Más que una galaxia es un «suspiro». Si no fuese porque 400mm de primario ya dan bastante de si, pasaría inadvertida. Extremadamente débil. Está de canto, es muy larga (21,9′ x 7,2′), ocupa casi todo el campo del Nagler 22 con Barlow. No muestra detalle alguno. Tal vez el centro mínimamente más brillante. No acierto a ver dónde terminan las puntas, donde termina la galaxia y empieza el espacio. No es difícil de ver pero es debilísima para lo amplia que es y muy estrecha. Mag 10,5. No aparece al buscador.

NGC 4125. Galaxia elíptica. Draco. mag 10,7. Dim.: 5,8′ x 3,2′. Entre 4236 y la pareja 4036 y 4041. Nagler 22 + Barlow. Sin detalle, con el núcleo sensiblemente más brillante que la periferia. La periferia se pierde en el espacio. y mide el doble un diámetro que el otro.

Justo al lado (al sur) hay un punto que veo borroso, no estelar. Al mirar mapas veo que es 4121, galaxia de magnitud 14,2 y dim.: 0,6′ x 0,62′. Pequeña, débil, redonda, con núcleo de apariencia estelar.No aparece al buscador

NGC 3359. Galaxia espiral mag.10,3; 7,2 x 4,4. Osa Mayor. Bastante próxima a Dubhe. No aparece al buscador. 23:42h. El núcleo resalta por su brillo escasamente. Los bordes no son definidos. El núcleo se aprecia estirado. Se aprecian irregularidades pero no se ve la orientación de los brazos. Una zorra merodeando por aquí ladra a escasos 50 metros.

M108. La imagen es impactante. Los detalles que con instrumentos menos capaces uno cree intuir o interpretar, con 400mm. se aprecian al primer vistazo. Llena de detalles internos, esa estrella superpuesta, esos grumos a lo largo de su figura, parece que tenga un aspecto casi plateado, no tan claramente como en fotos pero se ve que los detalles que salen en las fotos están presentes, con menos contundencia pero presentes, sin necesidad de «imaginarlo».

M97. Mag 9,9; 3,4′ x 3,3′; Nebulosa Planetaria. Osa Mayor. Se aprecia la estrella central (mag 16), no el 100% del tiempo, pero diría que un 70% se deja ver. También por momentos parecen aparecer al menos un par de estrellas no lejos de la central. Un filtro nebular puede ayudar a aumentar el contraste tanto con el fondo del cielo como de las partes internas más oscuras (los ojos) aunque lo que más marca la diferencia es unas buenas condiciones de seeing. Las oquedades centrales son visibles. Como siempre una más que la otra, pero visibles sin mucha necesidad de emplearse a fondo. Parece que con pocos aumentos se hacen más evidentes.

En Osa Mayor, esta vez debajo del cazo, apunto a una pareja de galaxias que están bastante juntas. NGC 3738 + 3756. Con 82 x abarcamos las dos galaxias pero no apreciamos detalle.

NGC 3738 (Arp 234), más al norte, más pequeña y redonda, aunque un poco ovalada. Mag 11,5; 2,6′ x 2,2′; No se le aprecia núcleo brillante.

NGC 3756. También es ovalada, más que la anterior. Núcleo ligeramente más brillante que el resto.

No lejos de las anteriores se encuentra la pareja NGC 3729 + 3718 más cercana y más lejana respectivamente de las anteriores. Con 82 x también caben en el mismo campo.

La separación entre las dos componentes es similar a la pareja anterior. La 3729 mide 3′ x 2′  y el núcleo no brilla especialmente, tiene una estrella superpuesta a medio camino entre el centro y la periferia.

La 3718 (Arp 314) mide 8,1′ x 3,9′ y su magnitud integrada es de 11,4, más débil que su compañera, no obstante al ocular es más evidente. está orientada de frente y acompañada por un par de estrellas de mag. 11; El núcleo es moderadamente brillante.

NGC 3631. Escasean las estrellas de referencia, por lo que la búsqueda puede prolongarse si no sabemos exactamente el campo donde buscarla. N22 + Barlow. Parece estar completamente de cara. Se ve redonda y el núcleo es muy brillante, no puntual, pero muy brillante. La periferia es uniforme en brillo pero el centro es muy contundente. Aunque se ven irregularidades no se ve estructura.

M63 en Canes Venatici. 10′ x 6′. Mag 8,4. El núcleo es muy brillante y la periferia se va perdiendo poco a poco en el espacio. Aunque no se aprecian brazos ni el sentido de giro de los mismos sí que es posible ver cierta granulosidad. En un lateral le aprecio un «mordisco» longitudinal, parecido a la banda oscura de M64 pero más en la periferia.

B33, Cabeza de Caballo; 01:07h; N22; filtro NPB; Aunque se la ve sin ninguna dificultad no la veo con la claridad de otras veces debido a que esa zona del cielo ya está considerablemente baja. En otra ocasión la apuntaré en condiciones ideales cuando cruce el meridiano.

NGC 2613; Galaxia espiral en Pixis; mag. 10,5; Es una galaxia casi de canto; 7,6′ x 1,6′; 165 aumentos; Núcleo puntual; Débil, pequeña. Una elipse fina. 02:10h;

M109 (NGC 3992) y 3998. Justo al lado de Gamma UMa se encuentra un grupo de 32 galaxias lógicamente llamado grupo de M109 por estar dominado por esta, y que en el Pocket Sky Atlas no figuran más que dos pero al ocular nos salen al encuentro sin buscarlas cuatro o cinco. El caso es que por las inmediaciones y dando un corto rodeo nos podemos tropezar con NGC 3972, 3982 y 3990.

Bueno, pues M109 está relativamente de cara (7′ x 4′), brillándole bastante el núcleo y siendo éste ovalado. Su mag. es de 9,8.

La 3998 por su parte mide 2,7′ x 2,2′ y su mag. es de 10,5. Al ocular es un óvalo sin detalles finos al que le brilla bastante el núcleo y ese brillo va descendiendo continuamente hasta desaparecer en el fondo del cielo.

Dentro del cazo he ido a buscar NGC 3898 y en vez de encontrar una galaxia al final he encontrado tres. Después de consultar en cartas más detalladas he concluido lógicamente que la que busco es la más brillante. Las otras dos son 3850 y 3888

Es ovalada, ovalada NO-SE el núcleo brillante pero no puntual. Los bordes no son definidos y el brillo se va apagando poco a poco conforme uno se aleja. Su mag. es de 10,8; Mide 3’8 x 2,6′;  Nagler 22 + Barlow = 165x; Campo real casi medio grado.

NGC 3619 y 3613. Caben las dos en el mismo campo a 82 x.

3619, débil, viene a ser un copo de nieve de 3,7′ x 2,8′ y mag. 11,5;

La 3613 ya brilla en mag 10,9; es bastante elongada (3,4′ x 1,9′) y su núcleo, brillante, casi estelar.

Hay por las inmediaciones una 3ª galaxia en discordia, se trata de NGC 6325 a unos 5′ al E de 3619.

NGC 3642. Galaxia espiral. Es redonda; su núcleo es moderadamente brillante. Los bordes no están definidos. Mag 10,8; Dim.: 5,4′ x 4,5′;

Otra vez, en las inmediaciones abundan los puntos borrosos candidatos a ser galaxias lejanas, pero uno no puede in parándose en cada una de ellas.

M40. Estrella doble con entrada en el catálogo Messier. Messier la incluyó en su catálogo para desmentir la existencia de una nebulosa que registró Evelius en este mismo lugar. Me he encontrado en el campo con dos galaxias. La más cercana es NGC 4290 de mag. 12,8; La otra, más débil y lejana es NGC 4284, de mag 14,3.

¿Por qué hay una estrella doble en un catálogo de nebulosas? Según José Luis Comellas en su libro Catálogo Messier:

«Messier afirma que encontró una estrella doble buscando la nebulosa por encima de la espalda de la Osa Mayor representada en el libro sobre LA FIGURA DE LOS ASTROS DE HEVELIUS, y que Messier no pudo ver (la nebulosa).

Y en las memorias de l’academie Royale des sciences del año 1771 Messier describe la doble y añade «suponemos que Hevelius confundió estas 2 estrellas con una nebulosa».

La confusión es de Hevelius (en 1660), no de Messier, el cual denuncia el error, un procedimiento perfectamente científico el de introducir una entrada en su catálogo para corregir el error de un objeto inexistente, en este caso la nebulosa.

Pese a lo poco poético del reporte, espero que le sirva a alguien esta relación de objetos en próximas salidas.

Nos vemos ahí fuera.

Néstor.

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